La historia de Orión (no su mitología)

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Orión
La región de la espada de Orión alberga una de las joyas del firmamento, la gran Nebulosa de Orión y sus aledaños. (Foto de Juan Manuel García, procesado Maritxu Poyal)

La historia de Orión (no su mitología)

Cómo se ha formado a lo largo del tiempo lo que hoy conocemos como la constelación de Orión.

La primera fase de la formación de Orión tuvo lugar en la zona más cercana a nosotros que coincide con lo que hoy en día vemos como el costado izquierdo de la figura del cazador Orión que –al verla de frente– para nosotros se sitúa en el lado derecho del asterismo, en su parte septentrional. Debajo de la estrella Bellatrix (que entonces no existía) hay un grupo alargado y ligeramente curvo de estrellas que apunta a Betelgeuse por un lado y a la parte inferior del escudo del cazador por otro. Ese grupo de estrellas aún visibles bajo un cielo oscuro a simple vista son el llamado subgrupo Orión OB1a. Esta denominación hace referencia a la asociación 1 de estrellas de tipo espectral O y B (las más luminosas, grandes y calientes) que se encuentran en la constelación de Orión. El sufijo a hace referencia a este subgrupo, el primero de los cuatro. Estas estrellas son las más cercanas de todas y este subgrupo carecería de mucho interés sino fuera porque de él salió despedida la gigante roja Betelgeuse que actualmente ocupa el hombro derecho de la figura de Orión; la esquina superior izquierda del asterismo principal.

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Álex Mendiolagoitia

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Astronomía Diciembre 2021- Edición digital

Astronomía Diciembre 2021 No 267- Edición Impresa