Volcanes en el Sistema Solar

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Los géiseres de Encélado. (NASA/JPL-Caltech)

Volcanes en el Sistema Solar

La geología de buena parte de los cuerpos del Sistema Solar es un conjunto de mundos cuya principal actividad geológica tanto en el pasado como en el presente, es el vulcanismo.

En el Sistema Solar, sorprende el satélite galileano del planeta gaseoso Júpiter llamado Ío, que por ahora es el objeto más volcánicamente activo que se conoce. Este elimina depósitos de calor interno a través de erupciones intensas que lo van cubriendo aproximadamente de 1 centímetro de lava cada año. Los científicos aluden a una similitud a los años jóvenes terrestres. Pero otras erupciones se han podido detectar en otros satélites de planetas gaseosos, los llamados criovolcanes, que se trata de erupciones de agua líquida y de hielo, que emulan al magma o lava y a las rocas que emite un volcán. Se forman a bajas temperaturas y en lugar de lava, expulsan elementos volátiles como el agua, el amoniaco o el metano, es el llamado criomagma, que se expulsa bien en forma líquida o bien en forma de vapor. Estas eyecciones también se solidifican y forman grandes placas congeladas, siendo un buen ejemplo Encélado, un satélite del planeta Saturno y también los géiseres de Europa, un satélite de Júpiter.

Ángela Castillo

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Astronomía Diciembre 2021- Edición digital

Astronomía Diciembre 2021 No 267- Edición Impresa