Escuchando el cosmos

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Wanda Diaz-Merced durante su charla TED en 2016. (Foto Bret Hartman/TED)

Wanda Díaz-Merced, la astrónoma ciega que nos hace escuchar a las estrellas.

Junto con el avance en el poder de procesamiento y la capacidad de almacenaje de los ordenadores modernos, los astrónomos actualmente trabajan con ingentes cantidades de información que pueden convertir en diferentes formatos. Esto ha permitido nuevas formas de análisis y de interpretación de los datos, que ya no son necesariamente visuales, sino que pueden involucrar otros sentidos. Un ejemplo es una técnica denominada sonificación, que consiste en la conversión de datos numéricos en sonido no hablado.

La astrónoma Wanda Díaz-Merced ha sido una pionera de esta técnica desde que en 2005 comenzara a trabajar en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland, Estados Unidos. Díaz-Merced desarrolló un software para analizar datos astronómicos utilizando sonido, de forma que el ritmo, volumen y tono pudieran dar información cuantitativa de los objetos estudiados. El objetivo era crear un prototipo de herramienta para que personas ciegas pudieran familiarizarse con la astronomía. Lo que comenzó como un pequeño proyecto se convirtió en una innovadora forma de abordar los datos astronómicos que ha ampliado el acceso científico a una comunidad entera.

 

Sandra Benítez

Artículo completo en la revista de febrero de 2024.