¿Detectará vida el James Webb?

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¿Nos permitirá el telescopio espacial James Webb detectar indicios de vida en mundos lejanos en torno a otros soles? Como veremos, las cosas a menudo no son tan sencillas como aparentan.

«Será un telescopio tan potente que podrá observar el Sol de noche». El titular, que leí en un periódico hará unos veinte años –y que luego he sido incapaz de encontrar–, se refería a GTC, el Gran Telescopio Canarias, el más grande del mundo, entonces en desarrollo. GTC es un telescopio muy potente, sin duda, aunque ciertamente no tanto como aseguraba el titular. Y es que, no sé si debido al entusiasmo exacerbado de los medios de comunicación, o de las instituciones o incluso de los propios científicos –por qué no reconocerlo–, las capacidades de los nuevos desarrollos tecnológicos en materia de telescopios suelen llegar al gran público un poco distorsionadas… por no decir francamente exageradas. Y eso ha ocurrido, tengo la impresión, con el recién estrenado telescopio espacial James Webb (JWST).

Miguel Santander

Artículo completo en la revista de diciembre 2022.