La mitad del cielo

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Segunda parte de la entrega dedicada a las Cefeidas de Henrietta.

Swan Leavitt no fue la única Henrietta que se interesó por las estrellas variables y, en particular, las Cefeidas. Henrietta Hill Swope nació en 1902 en Estados Unidos en una familia culta y con recursos económicos. Su padre, Gerard Swope, había estudiado ingeniería en el Instituto Tecnológico de Massachusetts y se convertiría más tarde en el presidente de la compañía General Electric. También, su madre, Mary Dayton Hill, había cursado estudios superiores y estaba muy implicada en temas sociales, llegando a ocupar un cargo en la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad.

El apoyo de la familia Hill Swope fue determinante para que Henrietta pudiera ser independiente durante toda su vida, lo que le permitió dedicarse por completo a la ciencia.

Precisamente gracias a que la familia veraneaba en la isla de Nantucket, al norte de Massachussets, Henrietta tuvo acceso al Observatorio María Mitchell, fundado en honor a la primera astrónoma estadounidense.