Cherenkov Telescope Array: explorando el universo más energético

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Cherenkov Telescope Array: explorando el universo más energético
Representación de CTA-Sur, localizado en Atacama (Chile). (Marc-André Besel –CTAO–)

Cherenkov Telescope Array: explorando el universo más energético

En los próximos años se instalarán dos conjuntos de telescopios en La Palma (España) y Atacama (Chile) para observar todo el cielo de rayos gamma con una precisión sin precedentes. Es el Cherenkov Telescope Array Observatory, que cambiará nuestro entendimiento del universo.

Los rayos gamma, producidos por la interacción de partículas cósmicas en los eventos más poderosos del universo, son la luz más energética que existe. Cubren un rango del espectro electromagnético tan amplio que no tienen un límite superior de energía definido. Los rayos gamma de más alta energía no se producen en la Tierra: no existe nada en nuestro planeta capaz de emitir dicha luz, así que, para entender los mecanismos físicos asociados, tenemos que observar el cosmos. Si no lo hiciésemos, una parte de la física quedaría fuera de nuestro alcance. Observar rayos gamma de muy alta energía con gran precisión no es tarea fácil pues su flujo es bajo y, hasta la fecha, solo se han detectado rayos gamma hasta los ~100 Teraelectronvoltios (TeV). Pero con instrumentos mucho más sensibles, precisos, capaces de observar una parte del espectro todavía inalcanzada, esta rama de la astronomía proporcionará grandes avances. ¿Qué sucede en los chorros de partículas emitidos en la vecindad de un agujero negro supermasivo? ¿Cuál es la naturaleza de la materia oscura? ¿Cómo se aceleran las partículas a sus energías más altas? Para dar respuesta a estas y otras preguntas, estamos construyendo el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo: el Cherenkov Telescope Array Observatory (CTAO).

 

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Astronomía Enero 2021 No 259 – Edición digital

Astronomía Enero 2021 No 259 – Edición impresa