Una hermosa galaxia espiral

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Primera imagen realizada con el telescopio Ganímedes de SPECULOOS Sur en el Observatorio de Cerro Paranal. (ESO)

En el pasado número de enero de la revista anunciábamos el inicio del trabajo de un nuevo complejo de telescopios del Observatorio Europeo Austral en Cerro Paranal: el SPECULOOS Sur. Un instrumento especializado en la caza de exoplanetas con la capacidad de explorar estrellas muy tenues formado por cuatro telescopios de un metro de diámetro. Cada uno de los telescopios ha sido bautizado con el nombre de una de las lunas galileanas de Júpiter.

Aún en la fase de pruebas y calibración, en vez de una estrella se ha escogido una galaxia bien conocida para comprobar el funcionamiento de los sistemas. La hermosa galaxia espiral NGC 6902 ha sido el objetivo de la primera luz del telescopio Ganímedes. Está ubicada en la constelación de Sagitario a unos 120 millones de años luz de distancia. Podemos apreciar sus brazos espirales que salen desde el centro galáctico, difuminándose hacia el exterior en tonos azulados, ya cerca del borde. A la vista está que si el telescopio es capaz de producir una imagen tan buena para algo para lo que no ha sido diseñado específicamente, va a aportar mucho para la ciencia en los próximos años.