Los satélites de Júpiter

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La sección de observación del Sistema Solar trata este mes de las lunas mayores de Júpiter; Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

Júpiter y sus lunas suelen compararse frecuentemente con nuestro Sistema Solar aduciendo que es un «sistema solar en miniatura»: los satélites del gigante de gas nos recuerdan a los planetas girando en torno al Sol. Alrededor de Júpiter orbitan 67 satélites naturales, 53 de ellos con nombre oficial y 14 aún sin él. Los agrupamos en varias categorías, según sus características más sobresalientes. La más importante y conocida es la de los satélites galileanos, o grupo principal, compuesto por cuatro cuerpos descubiertos por Galileo Galilei en 1610 usando un simple anteojo de 20 aumentos. Reciben el nombre de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto (de menor a mayor distancia al planeta), y son grandes, de miles de kilómetros de diámetro, a diferencia del resto de lunas, que son bastante pequeñas.