Extrañas galaxias cercanas

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Extrañas galaxias cercanas

A la derecha de la imagen adjunta aparece LEDA 48062, una galaxia amorfa, esparcida y débil en la constelación de Perseo. Aparece acompañada por otra galaxia vecina más grande y definida a la izquierda, una de forma lenticular vista de perfil y denominada UGC 8603. En el fondo de la imagen aparecen un montón de galaxias más lejanas y un par de estrellas en primer plano, de nuestra propia Vía Láctea. Estas presentan el típico patrón de difracción con varias puntas luminosas, debidas a los soportes del espejo secundario del Telescopio Espacial Hubble. Algo común con objetos brillantes como las estrellas, que concentran la luz en un punto. Los objetos más extensos u oscuros como las galaxias de la imagen no generan ese patrón.

La galaxia LEDA 48062 puede considerarse una vecina nuestra, pues se encuentra a unos 30 millones de años luz de distancia. Esta imagen forma parte del proyecto de observación «Todas las Galaxias Cercanas Conocidas», centrada en las galaxias que se encuentran a menos de 10 megapársec de la Vía Láctea, lo que viene a ser unos 33 millones de años luz. El objetivo es determinar qué clases de estrellas residen en varias galaxias y cartografiar la estructura local del universo.

Los filtros usados hacen que el gas hidrógeno aparezca en color azul, el gas de azufre en rojo y las estrellas azules recién formadas en tonos dorados,

 

[Imagen de dos galaxias próximas a la Vía Láctea realizada en luz visible con la cámara ACS del Telescopio Espacial Hubble. (ESA/Hubble y NASA, R. Tully)]