EST, el telescopio que revolucionará la física solar

303
artículo 1 oct 18 1200x600
Recreación artística hecha por ordenador del Telescopio Solar Europeo (Gabriel Pérez, Instituto de Astrofísica de Canarias)

El Telescopio Solar Europeo (o EST, el acrónimo de su nombre en inglés, European Solar Telescope) es un proyecto para construir el que será el mayor telescopio dedicado a la observación del Sol que haya existido nunca en suelo europeo. Se instalará en las Islas Canarias y constará de un espejo primario de 4 metros, mucho mayor que ningún otro telescopio solar actual. Para poner las cosas en contexto, cabe destacar que el mayor telescopio dedicado a la observación del Sol existente hoy en día es el Goode Solar Telescope, en el lago Big Bear, California, con un espejo de 1,6 m. Gracias al espejo tan grande de EST, podremos ver detalles en la superficie del Sol con una resolución sin precedentes (de hasta unos 25 kilómetros). Dicho espejo estará situado sobre una torre de 38 metros de altura para evitar en la medida de lo posible la turbulencia atmosférica, y contará con sistemas de óptica adaptativa que permitan tener una imagen lo más nítida posible.