El Observatorio Virtual. ¿qué es y cómo utilizarlo?

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Astronomia-artículo-1-abril 2020
Recopilación de las observaciones de seguimiento realizadas en todo el rango del espectro electromagnético del evento GW170817. (Abbott et al., 2017)

Para poder entender qué es el Observatorio Virtual se necesita primeramente comprender qué es un archivo astronómico y el papel que juegan los archivos en la investigación astrofísica moderna. Un archivo no es simplemente un espacio físico donde se preserva la información de manera segura a largo plazo. Es mucho más que eso. Los archivos son infraestructuras de investigación que tienen conceptualmente el mismo objetivo que los telescopios: proporcionar el acceso a datos. En este contexto, el término Observatorio Virtual empieza a cobrar su sentido ya que funciona igual que un observatorio astronómico, pero sin una ubicación física concreta.