Delta V. historias de la astronáutica

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Propuesta de nave Apollo de ascenso directo lanzada mediante un cohete Nova. (Vance Vought)

MISIONES LUNARES APOLLO CON EL SATURNO C-3

La NASA planeó desarrollar un programa lunar Apollo de dos fases, con vuelos circumlunares tripulados primero, y un alunizaje con ascenso directo después.

Es bien sabido que la Unión Soviética desarro­lló no uno, sino dos pro­gramas lunares tripulados al mismo tiempo. Uno era el N1-L3 de la oficina de diseño OKB-1 de Serguéi Koroliov, equivalente del programa Apollo norteame­ricano y que tenía por objetivo poner un hombre en la superfi­cie lunar. Otro era el programa Zond/L1 de Cheloméi. Mucho más modesto que el N1-L3, el L1 se conformaba con mandar una nave tripulada alrededor de la Luna sin tocar su superficie. Lo que no es tan conocido es que durante un tiempo los norteame­ricanos sopesaron llevar a cabo un programa Apollo en dos fases muy parecido a los dos progra­mas lunares soviéticos.