Astrosismología, una mirada al interior de las estrellas

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Las estrellas, aunque suene raro, también tienen perturbaciones equivalentes a nuestros terremotos. La rama de la astronomía que estudia estas perturbaciones y, a través de ellas, la estructura y evolución de las estrellas, se conoce como astrosismología.

Las estrellas sufren perturbaciones de diverso tipo, al igual que la Tierra terremotos. Estas perturbaciones provocan ondas que viajan por todas ellas. Cuando llegan a la superficie, la deforman. Pero como las estrellas son, esencialmente, esferas de gas ionizado, las ondas no se disipan cuando llegan a la superficie, como ocurre en la Tierra. Estas rebotan y continúan viajando por sus interiores. Estas variaciones hacen que a su vez varíe la cantidad de luz que emiten, ya que esta luminosidad depende del radio de las estrellas al cuadrado (ley de Stefan-Boltzman), y el radio se ve modificado por las perturbaciones. Estudiando las series temporales de las estrellas podemos saber los modos de pulsación que tienen, los ausentes, sus amplitudes, sus fases, etc. Con esa información podemos reconstruir la estructura interna de cada estrella, además de determinar sus características globales tales como su masa, radio, edad…

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