Astrobiología: el tamaño del núcleo de los planetas terrestres

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Astrobiología: el tamaño del núcleo de los planetas terrestres
El interior de los planetas terrestres del Sistema Solar. (R. Kelly, NASA)

Astrobiología: el tamaño del núcleo de los planetas terrestres

¿Qué determina el volumen del núcleo de los planetas rocosos? ¿Coinciden los modelos con las mediciones?

Los planetas terrestres del Sistema Solar tienen núcleos constituidos fundamentalmente por aleaciones metálicas ricas en hierro y níquel, escondidos bajo mantos y cortezas de silicatos. Los modelos clásicos que describen el tamaño de los núcleos de los planetas terrestres predicen que los núcleos planetarios deben ocupar un volumen cada vez menor, respecto al volumen total de cada planeta, al aumentar la distancia del planeta al Sol. Así, Mercurio, el mundo más cercano al Sol, tendría un núcleo enorme respecto a su volumen total, que comprendería casi el 75 % de la masa del planeta; la Tierra y Venus tendrían núcleos de volumen mediano que comprenderían aproximadamente el 33 % de sus masas; y Marte tendría un núcleo mucho más pequeño, de aproximadamente el 20 % de su masa.

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Alberto Rodríguez Fairén

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Astronomía Octubre 2021- Edición digital

Astronomía Octubre 2021 No 268- Edición Impresa