Arqueología galáctica para astrónomos amateur

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Astronomía Julio_agosto 2018
Resto de marea: corriente tipo"gran círculo". Imágen obtenida con la cámara DECam en el telescopio Blanco de 4 metros en Chile. ( D. Martínez - Delgado/Judy Schmidt/ Dustin Lang /Emilo Gálvez)

La mayoría de las corrientes estelares de marea externas no pueden resolverse en estrellas individuales con los telescopios actuales y aparecen como filamentos o sobre-densidades de luz difusa que se extienden a lo largo de varios minutos de arco proyectados en el cielo. La detección de estas estructuras difusas en las galaxias cercanas requiere imágenes de gran campo obtenidas con tiempos de exposición muy largos y una calibración de campo exquisita. En la última década, el camino a seguir en este tema de investigación ha quedado claramente trazado por los resultados obtenidos con las imágenes profundas de galaxias cercanas obtenidas con telescopios amateur (con aberturas entre 10-50 cm). Este proyecto, denominado Stellar Tidal Stream Survey (STSS), ha revelado por primera vez un surtido de estructuras de marea en la periferia de galaxias espirales cercanas, con características morfológicas consistentes con las predicciones de las simulaciones cosmológicas.

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