El universo en un laboratorio

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La astroquímica es un campo que tiene, además de modelos y desarrollos teóricos, un tremendo esfuerzo de laboratorio, ya que hay que intentar reproducir lo observado en el espacio para poder comparar resultados.

Como dice Belén Tercero (Observatorio Astronómico Nacional-IGN), es como si tuviéramos, en una base de datos, las huellas dactilares de muchas personas y pudiéramos identificarlas solo si estuvieran registradas. Con los elementos químicos y ciertos fenómenos astrofísicos pasa algo parecido: si hemos conseguido reproducirlos en el laboratorio, los hemos «registrado» y podremos compararlos con nuestras observaciones. Y si conseguimos espectros de laboratorio de muchos tipos diferentes de moléculas podemos hacernos una imagen general de la composición de ese entorno o del objeto astronómico que estamos estudiando, llegando incluso a obtener información sobre cantidad, temperatura y cinética.

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