Asteroides activos o cuando un asteroide se comporta como un cometa

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This is an artist's impression of a rocky and water-rich asteroid being torn apart by the strong gravity of the white dwarf star GD 61. Similar objects in our solar system likely delivered the bulk of water on Earth and represent the building blocks of the terrestrial planets. Link: NASA Press release

Se conocen unos veinte objetos que, estando en órbitas típicas de asteroides, eyectan polvo como los cometas. Describiremos los principales resultados de su estudio, cómo y por qué expulsan polvo y su importancia para comprender el origen y evolución del Sistema Solar.

Tradicionalmente los cometas se diferenciaban de los asteroides no solo porque los primeros eyectan gas y polvo formando hermosas comas y colas, también porque sus órbitas son muy diferentes.  Pero, desde el descubrimiento de 133P/Elst-Pizarro en 1996, un cometa en una órbita típica de un asteroide del cinturón, hemos ido conociendo una veintena de objetos que, estando en órbitas típicas de asteroides, eyectan polvo como los cometas. Se les conoce como Asteroides Activos, Cometas del Cinturón Principal o MBC (del inglés Main Belt Comets). En 2011 iniciamos un exitoso programa con el GTC para estudiar a estos objetos. Hemos observado y analizado observaciones de los doce nuevos asteroides activos descubiertos desde entonces y comprobado que se trata de una población de objetos que eyectan polvo por razones muy diversas.

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